Chiostro Del Silenzio

Il "Chiostro del Silenzio", in stile manuelino e progettato da Marco Pires, fu costruito tra il 1517 e il 1522 sul precedente chiostro romanico. I soffitti presentano una simbologia manuelina - la Croce di Cristo, la Sfera Armillare, lo Stemma del re Dom Manuel I e simboli vegetali. Percorrendo questo magnifico spazio, si trova la cappella di Gesù, dove si trovano le tombe di Dom Pedro Soares (vescovo di Guarda) e Dom Rodrigo de Carvalho (vescovo di Miranda), oltre ad alcune delle immagini originali della facciata della chiesa - il resto si trova nelle altre cappelle di questo chiostro. Nell'ala sud si trova la tomba dell'Infante Dom Henrique, figlio del re Dom Sancho I (secondo re del Portogallo) e la tomba di Dom Miguel Salomão (vescovo di Coimbra), sopra la quale si trova la pietra che segna la dedicazione della chiesa nel 1228.

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Un altro elemento di spicco è il rivestimento in piastrelle che corre lungo le gallerie del chiostro, risalente alla fine del XVIII secolo - i temi che proiettano sono iconografie religiose tratte dai Vangeli, raffiguranti le Beatitudini e le Parabole della predicazione di Cristo.

Nel chiostro si trovano 3 pannelli in bassorilievo, opera di Nicolau de Chanterene, che rappresentano il "Calvario", la "Discesa dalla Croce" e l'"Ecce Homo".

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In questo magnifico chiostro si trovano due fontane:

Nel piano centrale del chiostro si trova una bella fontana, datata 1638 e che si dice abbia sostituito le precedenti, la cui sommità è sormontata dalla figura di San Michele che regge lo scudo nazionale;

Nell'angolo sud-occidentale si trova la Fontana di Paio Guterres, datata intorno al 1520 (Paio Guterres era un cavaliere medievale legato alla formazione del regno, a Dom Afonso Henriques e alle case religiose di Sant'Agostino). Questa fontana serviva il refettorio fatto costruire da Dom Manuel I ed era piena di carica simbolica.

 

Come possiamo vedere, questo grandioso chiostro è stato, nel corso dei secoli, riadattato alle circostanze e alle esigenze delle strategie culturali e persino politiche, anche se il Chiostro del Silenzio, che vediamo oggi, conserva tutta la sua bellezza e magnificenza.